Condicionamiento del miedo en demencia lobar frontotemporal y enfermedad de Alzheimer.

La inhibición afectiva y el anormal procesamiento de recompensas y castigos representan rasgos tempranos de degeneración lobar frontotemporal (FTLD-en el original). Un mejor entendimiento de la fisiología que permite estos cambios emocionales puede ser facilitado por el uso de aproximaciones de la psicología clásica. El condicionamiento del miedo (FC- “fear conditioning”, en el original)es un paradiogma extensamente utilizado en para el estudio del procesamiento emocional que raramente ha sido aplicado al estudio de la demencia. Se estudió el FC en controles (n = 25), enfermedad Alzheimer (n = 25) y FTLD (n = 25).
Un estímulo neutro (cuadrado coloreado en la pantalla de un ordenador) fue repetidamente emparejado con un estallido de 1 s de 100 dB de ruido blanco. El cambio en la conductancia de la piel, respuesta al estímulo neutro, se utilizó como medida del condicionamiento. Las correlaciones fisiológico-anatómicas se examinaron utilizando voxel-based morphometry (VBM- morfometría basada en neuroimagen). Ambos grupos de pacientes mostraron alteraciones en la adquisición de las respuestas condicionadas. No obstante, las bases para este déficit se mostraron diferentes entre los grupos. En pacientes de Alzheimer, la aleteración del condicionamiento del miedo occurrió a pesar de una respuesta electrodérmica normal al estímulo aversivo. En contraste, los pacientes de FTLD (degeneración lobar frontotemporal) mostraron baja de conductancia de la piel como respuesta al estimulo aversivo, lo que contribuyó significativamente al déficit de FC. La VBM identificó correlaciones con la reactividad fisiológica en la amígdala, cortex cingulado anterior, cortex orbitofrontal e ínsula. Estos datos indican que los pacientes de Alzheimer y FTLD muestran anormalidades en el aprendizaje emocional, but they sugieren que en la FTLD está asocidado con un déficit en la respuesta básica electrodérmica a los estímulos aversivos, consistente con la inhibición emocional descrito en este desorden. Los déficits en las respuestas a stimulos aversivos podrían contribuir a los rasgos conductuales y cognitivos del FTLD y la enfermedad de Alzheimer. Un estudio ulterior del FC en humanos y modelos animales de demencia podrían proveer de una valiosa luz sobre estos síntomas.
PMID: 18492729 [PubMed - as supplied by publisher]

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