Cambios neuropsicológicos y en neuroimagen en la fase preclínica de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una forma común y devastadora de demencia. Con el advenimiento de prometedores tratamientos sintomáticos, ha crecido la importancia del reconocimiento del Alzheimer en sus estadíos tempranos. Se revisa la literatura existente neuropsicológica y de neuroimagen sobre AD en fase preclínica, centrándose en estudios longitudinales de individuos inicialmente no demenciados e investigaciones trasversales comparando el riesgo con individuos normales. Se revisaron sistemáticamente 91 estudios de funciones neuropsicológicas, neuroimagen estructural o funcional en fase preclínica del Alzheimer. Los estudios neuropsicológicos indicaron que la fase preclínica podría estar caracterizada por sutiles déficits en un amplio rango de dominios neuropsicológicos, particularmente en atención, aprendizaje y memoria, funciones ejecutivas, velocidad de procesamiento y lenguaje. Hallazgos recientes de investigación en neuroimagen sugieren que la reducción del volumen y el flujo sanguíneo cerebral o cambios metabólicos, particularmente en el lóbulo temporal, podrían ser detectados antes del inicio de la demencia.
Existen varios marcadores del período preclínico del Alzheimer, cuyos cambios específicamente cognitivos y bioquímicos preceden las manifestaciones clínicas. Los indicadores preclínicos del Alzheimer reflejan un temprano compromiso de la integridad cerebral y del funcionamiento del lóbulo temporal particularmente.